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フロンティアではビジターレッスンも行っており、
「遊園地に遊びに来たらまさかの馬がいた!」
「クラブに入会してみたいけどいきなり入るのは躊躇する」
などなどささやかな理由から一大決心をして来られる方まで、実に様々な方がレッスンをされます。
レッスンには大抵ビバが出動するのですが、その理由は日本語を理解しているため
忖度をするから。

どういうことかというと、力が普通にある大人の方でも、自信がなかったり躊躇しながら「どー」と声かけて手綱を引いても止まりません。
かといって速く歩くなど意地悪もしませんが、まるで何も上に乗せていないかのような表情でゆっくりと進んでいきます。
それなのに、小学校低学年の小さな女の子でも、「絶対止める!」と強い意思を持っていれば、たとえか細い声で「どー」と言っても、か弱い力で手綱を引いても「ピッ」と停止するのです。

すなはち、ビバを言う通りに動かせない人には
「指示に迷わないこと」
「力だけでいうことを聞くものではないこと」
「堂々とすること」
などに気づいていただけ、ビバを動かせた人には大きな自信をお土産に帰っていただけるのです。

またうちはレッスンのほか、15分からフリー乗馬もできるのですが、力みすぎるとそれはそれでビバにエンジンがかかってしまい力比べの状態になってしまいます。

これはフロンティアをオープンする以前のわたしもそうでした。
御殿場でカウボーイマウンテッドシューティングの競技に参加していたのですが、当時は今よりも全然技術もありませんでしたが、ただ気合いだけは十分ありました。
そして、本番ではとにかく駈歩で走行してカッコつけたかったのです。

なので練習の時は動かない(動かせない)馬でも、本番ではわたしのエンジンが全開なので、気合いが馬にも伝わり、すんなりと駈歩発進が出せるのです。
もっとも馬自体、今日は競技の日だとわかっているのでしょうが、それでも恥ずかしがったり戸惑っていては馬も動きませんし動いてもちんたらちんたら歩くだけ。
だから、少なくともわたしの気合いは伝わっていたのだと思います。

話が脱線しましたが、我が家のビバに話を戻しましょう。
彼はものすごく感受性が強いので、心の中で「そろそろ駈歩だそう」なんて思ったらすぐに伝わってしまいます。
この感受性の強さはわたしが今まで会ってきた馬たちの中でも群を抜いて強い。
なので、上記のお客さんのように力みすぎるとビバのエンジンが瞬く間にマックスになってしまうので、なるべくニュートラルな気持ちでいることを心がけています。

ではハクちゃんはどうか、というとビバとは真逆で、彼こそ気合いが必要です。
思う通りに動かせず「あ〜」なんて一瞬でも思ったらハクちゃんの思う壺。
動かなかったら「はあああっん」と唸り声を上げてあからさまな気合いを伝え、こちらの揺るぎない意思をまっすぐに伝えないと彼には伝わらないのです。
なのでハクちゃんはひき馬でのレッスンならまだしも、フリー乗馬はよほど乗れる方でないと大抵の場合自信喪失してご帰宅いただくことになるためあまりおすすめはしていません。

同じ馬なのにこうも違うのかと思うと同時に、うちは3頭しかいないのに似たようなコがいないのが面白くも思うのでした。